പ്രസവാനന്ദം…

മാതൃഭുമിയില്‍ ബിജി ഹിലാല്‍ പറയുന്നു പ്രസവം വീട്ടില്‍ മതി ആശുപത്രിയില്‍ വേണം എന്നില്ല എന്ന്. സാങ്കേതികമായി അതില്‍ തെറ്റൊന്നും ഇല്ല. വീട്ടിലെ പ്രസവവും ആശുപത്രിയിലെ പ്രസവവും തമ്മില്‍ സത്യസന്ധമായി പറഞ്ഞാല്‍ വലിയ വ്യത്യാസങ്ങള്‍ ഒന്നും ഇല്ല. ഒന്ന് വീട്ടില്‍ നടക്കുന്നു, മറ്റേത് ആശുപത്രിയില്‍ നടക്കുന്നു എന്നതൊഴിച്ച്.

പിന്നെ എന്തിന്നാണ് ആശുപത്രിയില്‍ പ്രസവിക്കാന്‍ സര്‍ക്കാരും, ആരോഗ്യപ്രവര്‍ത്തകരും ആഹ്വാനം ചെയ്യുന്നത്?

പ്രസവം സങ്കീര്‍ണമായ ഒരു പ്രക്രിയ ആണ്. കൃത്യമായി പ്രസവവേദന അനുഭവപ്പെടണം, ഗര്‍ഭപാത്രം സങ്കോചിക്കണം, ഗര്‍ഭമുഖം വികസിക്കണം, കുട്ടി താഴേക്ക് ഇറങ്ങണം – അതും തല താഴെക്കായി തന്നെ വേണം, മറുപിള്ള പുറത്തു വരണം, അങ്ങനെ, അങ്ങനെ. പ്രകൃതിയില്‍ ഈ സങ്കീര്‍ണമായ പ്രക്രിയ അനുസ്യുതം നടക്കുന്നത് തന്നെയാണ്. മനുഷ്യന്‍ ഒഴിച്ച് മറ്റെല്ലാ മൃഗങ്ങളും ഇപ്പോളും പ്രകൃതിയില്‍ സ്വാഭാവികമായി പ്രസവിക്കുന്നു.

പക്ഷെ ഇതിനിടക്ക്‌ എന്തെങ്കിലും പ്രശ്നമുണ്ടാവാന്‍ സാധ്യത വളരെ അധികം ആണ്. സമയം എത്താതെയുള്ള പ്രസവം, അമ്നിയോട്ടിക് ഫ്ലൂയിഡ് കുറവ്, കൃത്യമായ സങ്കോചം നടക്കാതിരിക്കുക എന്നിവ അതില്‍ ചിലതാണ്. അങ്ങനെ ഉള്ള സന്ദര്‍ഭങ്ങളില്‍ ആശുപത്രിയില്‍ ആണെങ്കില്‍ വേണ്ട നടപടികള്‍ എടുക്കാന്‍ സാധിക്കും. വീട്ടിലാണെങ്കില്‍, ആ സാഹചര്യത്തില്‍, അമ്മയെ, ചിലപ്പോള്‍ കുഞ്ഞിനേയും പ്രകൃതിക്ക് വിട്ടു കൊടുക്കാനെ കഴിയൂ. അപ്രതീക്ഷിതമായി സംഭവിക്കുന്ന ഇത്തരം അപകടങ്ങള്‍ ആണ് ആശുപത്രിയിലെ പ്രസവം അനിവാര്യമാക്കുന്നത്.

വൃത്തിഹീനമായ സാഹചര്യങ്ങളില്‍ പ്രസവം നടക്കുമ്പോള്‍, അണുബാധ ഉണ്ടാവാനുള്ള സാധ്യത കൂടുതല്‍ ആണ്. അണുബാധ മൂര്ചിച്ചാണ് പ്രസവാനുബന്ധ മരണങ്ങളില്‍ സിംഹഭാഗവും നടക്കുന്നത്. ആശുപത്രിയില്‍ അണുവിമുക്തമാക്കപ്പെട്ട  സാഹചര്യത്തില്‍ നടക്കുന്ന പ്രസവത്തില്‍ ഈ സാധ്യത വിരളമാണ്. എന്നാല്‍ വളരെ വൃത്തിയായി സൂക്ഷിച്ച ഒരു മുറിയില്‍, അണുനാശിനി ഉപയോഗിച്ച് കഴുകി, പ്രവേശനം നിയന്ത്രിച്ചു പ്രസവിച്ചാല്‍,  അണുബാധക്കുള്ള സാധ്യത വിരളമാണ്. വീട്ടിലും സാധ്യമായതാണ് ഇത് എന്നര്‍ത്ഥം.

രണ്ടുകാലില്‍ നടക്കുന്ന മനുഷ്യന്റെ പ്രസവമുഖം ഭാരനിയന്ത്രണത്തിനു വേണ്ടി ചുരുങ്ങിവരികയും, ബുദ്ധിവികാസത്തിന്റെ അനന്തരഫലമായി തല വലുതാകുകയും ചെയ്തത് പ്രസവം കൂടുതല്‍ ബുദ്ധിമുട്ടാക്കി എന്ന് ചില വിദഗ്ധര്‍ പറയുന്നു. എന്നാല്‍, ശാസ്ത്രീയമായി തെളിയിക്കപ്പെട്ടിട്ടുള്ളതല്ല ഇതൊന്നും.  സിസേറിയന്‍ ഉണ്ടാവാന്‍ എല്ലാവരും സാധ്യതപട്ടികയില്‍ ഒരേപോലെ ഉള്‍പ്പെടുത്തുന്ന കാരണങ്ങള്‍ ഗര്‍ഭിണിയുടെ പ്രായം, കുഞ്ഞിന്റെ ഭാരക്കുറവ്, അമ്മയുടെ ഭാരക്കൂടുതല്‍, എന്നിവയോടൊപ്പം സ്വകാര്യ ആശുപത്രിയിലെ പ്രസവം കൂടിയാണ്.

സ്വകാര്യ ആശുപത്രിയിലെ പ്രസവം സിസേറിയന്‍ കൂട്ടുന്നു എന്ന് പറയുമ്പോള്‍ത്തന്നെ അസ്വാഭാവികത തോന്നുന്നില്ലേ?

92-93 കാലയളവില്‍ ഇന്ത്യയിലെ പ്രസവങ്ങളില്‍ രണ്ടര ശതമാനം മാത്രമായിരുന്നു സിസേറിയന്‍ എങ്കില്‍ ഇന്ന് അത് 20 ശതമാനത്തില്‍ എത്തി നില്‍ക്കുന്നു. ലോകാരോഗ്യ സംഘടന പറയുന്ന കണക്കനുസരിച്ച് 10 മുതല്‍ 15 ശതമാനം മാത്രമേ സിസേറിയന്‍ ആവശ്യമുള്ളൂ എന്നിരിക്കെയാണ് ഇത്. സര്‍ക്കാര്‍ ആശുപത്രികളില്‍ ഇത് 10 ശതമാനത്തോട് അടുത്തുനില്‍ക്കുമ്പോള്‍ സ്വകാര്യ ആശുപത്രികളുടെ കണക്കെടുത്താല്‍ ഇത് മുപ്പതു ശതമാനത്തിനും മുകളില്‍ ആണ്.

എന്റെ അനുഭവം പറയാം. ഭാര്യയുടെ പ്രസവത്തിനു വേണ്ടി പാലക്കാട് ജില്ലയിലെ ഒരു സ്വകാര്യ മെഡിക്കല്‍ കോളേജ് തിരഞ്ഞെടുത്തത് അവിടുത്തെ വൃത്തിയും സൌകര്യങ്ങളും കണ്ടിട്ടാണ്. വൃത്തിഹീനമായ ആശുപത്രിയില്‍ വീട്ടിലെതിനെക്കാള്‍ കൂടുതല്‍ അണുബാധ സാധ്യത ഉണ്ടല്ലോ. സ്വാഭാവികമായി വളരുന്ന കുട്ടി. സ്കാന്‍ റിപ്പോര്‍ട്ടുകള്‍ നോര്‍മല്‍. എന്നാല്‍ എല്ലാ കൂടിക്കാഴ്ചയിലും ആശുപത്രി മുതലാളി കൂടെയായ ഡോക്ടര്‍ പറഞ്ഞുകൊണ്ടിരുന്നത് കുട്ടിക്ക് ഭാരം കുറവാണ്, സിസേറിയന്‍ വേണ്ടി വരും എന്നാണ്. അവസാനം 33-ആമത് ആഴ്ചയില്‍ ഡോക്ടര്‍ തീര്‍പ്പ് കല്‍പ്പിച്ചു. അടുത്ത ആഴ്ച പ്രസവം. ഞാന്‍ ഡല്‍ഹിയില്‍ നിന്നും നാട്ടിലെത്തി. അടുത്ത ആഴ്ചയില്‍ ഡോക്ടറെ കണ്ടു. ഡോക്ടര്‍ പല്ലവി ആവര്‍ത്തിച്ചു. ഇന്ന് തന്നെ പ്രസവിക്കാം. കുട്ടിക്ക് ഭാരം കുറച്ചു കുറവാണ്, എന്നാല്‍ അപായകരമായ രീതിയില്‍ കുറവല്ല. സ്കാന്‍ റിപ്പോര്‍ട്ടില്‍ കാര്യമായ പ്രശ്നങ്ങള്‍ ഒന്നും ഇല്ല എന്നും, അടിയന്തിരമായി പ്രസവിക്കെണ്ടതായ യാതൊരു സാഹചര്യവും ഇല്ല എന്നും ഞാന്‍ വാദിച്ചപ്പോള്‍ ഡോക്ടര്‍ സമ്മതിക്കുകയും ചെയ്തു. എന്നാലും റിസ്ക്‌ ഒഴിവാക്കാന്‍ അടുത്ത ആഴ്ച വീണ്ടും വരാനും, വേണ്ടിവന്നാല്‍  അഡ്മിറ്റ്‌ ചെയ്യാനും ഉപദേശിച്ചു. കുട്ടിയുടെ ജീവന് ഭീക്ഷണി ഉണ്ട് എന്ന് ഉറപ്പുള്ള സാഹചര്യത്തില്‍ മാത്രമേ 36 ആഴ്ച ആവുന്നതിനു മുന്‍പ് പ്രസവിപ്പിക്കാവൂ എന്നാണ് വൈദ്യശാസ്ത്രം.

35-ആം ആഴ്ചയില്‍ വീണ്ടും ആശുപത്രി. അഡ്മിറ്റ്‌ ആയി. ഡോക്ടര്‍ പലവിധേന പ്രസവിപ്പിക്കുന്നതാണ് നല്ലത് എന്ന് ഉപദേശിച്ചു. ഞങ്ങള്‍ വഴങ്ങിയില്ല. 36 ആഴ്ച എങ്ങനെയോ തികച്ചു. ഇതുവരെ പ്രസവം ആവാത്ത സ്ഥിതിക്ക് വീട്ടില്‍ പോയി വേദന ഉണ്ടാവുമ്പോള്‍ വന്നാല്‍ പോരെ എന്ന് ഡോക്ടറോട്. മനസ്സില്ലാമനസ്സോടെ മനസ്സോടെ ഡോക്ടര്‍ സമ്മതം മൂളി. പരിശോധനകള്‍ക്ക് ശേഷം ഡിസ്ചാര്‍ജ്. വൈകുന്നേരം വീട്ടില്‍ എത്തി, രാത്രി ഉറങ്ങി, പുലര്‍ച്ചെ നനവ്‌ തോന്നി ആശുപത്രിയിലേക്ക് പോയി. അമ്നിയോടിക് ഫ്ലൂയിഡ് ലീക്ക് ആയി എന്നും ഉടനെ പ്രസവപ്പിക്കണം എന്നും പറഞ്ഞു. പ്രസവിപ്പിക്കാന്‍ ഉള്ള ആദ്യ രീതി, സഞ്ചി പൊട്ടിച്ചു വെള്ളം കളയുക എന്നതാണ്. കുറച്ചു കഴിയുമ്പോള്‍ വേദന വന്നില്ലെങ്കില്‍ ഓക്സിടോസിന്‍ ഇന്‍ജക്ഷന്‍ കൊടുക്കും. മിക്കവാറും ആളുകള്‍ അതോടെ പ്രസവിക്കും. അവശേഷിക്കുന്ന 10 ശതമാനത്തിനു സിസേറിയന്‍ വേണ്ടിവരും.  ചുരുക്കിപറഞ്ഞാല്‍ ഡോക്ടര്‍ ആഗ്രഹിച്ചപോലെ സിസേറിയന്‍ ആക്കിയെടുത്തു എന്ന് പറയുന്നതാവും ശെരി.

ലേബര്‍ റൂമില്‍ കയറി സഞ്ചി പൊട്ടിച്ചു കഴിഞ്ഞാല്‍, പിന്നെ ഡോക്ടര്‍ പറയുന്നതാണ് ശെരി. പിന്നെ നമുക്ക് ഒരു അഭിപ്രായവും പറയാന്‍ ഉള്ള സാഹചര്യം ഉണ്ടാവില്ല. വളരെ അപൂര്‍വ്വം ആശുപത്രികളില്‍ പ്രസവമുറിയില്‍ ഭര്‍ത്താവിനെ അനുവദിക്കാറുണ്ട്. അത്തരം ആശുപത്രികളില്‍ ഈ പ്രശ്നം ഉണ്ടാവില്ല.

ഇന്ത്യയില്‍ കൃത്യദിവസം പ്രസവിക്കല്‍ നിര്‍ബന്ധം ആണ്. എന്റെ സുഹൃത്തിനെ 37 ആഴ്ച തികയുന്ന ദിവസം രാവിലെ തന്നെ ആശുപത്രിയില്‍ എത്താത്തതിനു ഡോക്ടര്‍ വഴക്ക് പറഞ്ഞു. വിദേശങ്ങളില്‍ 40 ആഴ്ച ആവുകയോ, വേദനയോ മറ്റു അസ്വസ്ഥതകളോ തോന്നാതെ ആശുപത്രിയില്‍ പ്രവേശിപ്പിക്കാന്‍ അനുവദിക്കില്ല.

ശിശുമരണനിരക്ക് കുറയ്ക്കുന്നതില്‍ ആശുപത്രികള്‍ക്ക് വലിയ പങ്ക് ഉണ്ട്. അണുബാധ തടയുന്നതിലൂടെ, അപ്രതീക്ഷിതമായി ഉണ്ടാവുന്ന സങ്കീര്‍ണ്ണതകള്‍ കൈകാര്യം ചെയ്യുന്നതിലൂടെ, ഗര്‍ഭകാലയളവില്‍ പോഷണം ഉറപ്പു വരുത്തുക എന്നിവയിലൂടെയാണ് ഇത് ചെയ്യുന്നത്. വൈറ്റമിന്‍ ഗുളികള്‍ക്കും ഇതില്‍ പങ്കുണ്ട്.  ഇതൊഴിച്ചു ആശുപത്രികളിലും സാധാരണ സ്വാഭാവികമായി തന്നെയാണ് പ്രസവം നടക്കുന്നത് അഥവാ നടക്കേണ്ടത്‌. എന്നാല്‍ ആശുപത്രികളില്‍, പ്രത്യേകിച്ച് സ്വകാര്യ ആശുപത്രികളില്‍ കണ്ടുവരുന്ന അനാരോഗ്യകരമായ ലാഭക്കൊതി കണ്ടില്ലെന്നു നടിക്കാന്‍ ആവില്ല.

പ്രസവിക്കാന്‍ ആശുപത്രികള്‍ തന്നെ തിരഞ്ഞെടുക്കുന്നതാണ് ഉത്തമം, എന്നാല്‍ കഴിവതും സ്വകാര്യ ആശുപത്രികള്‍ ഒഴിവാക്കുക.  സ്വകാര്യ ആശുപത്രികള്‍ വേണമെങ്കില്‍, സിസേറിയന്‍ പരമാവധി കുറച്ചു സംഭവിക്കുന്ന ആശുപത്രികള്‍ തിരഞ്ഞെടുക്കുക (കോഴിക്കോട് ക്രാഡില്‍ അങ്ങനെയാണ് എന്ന് കേട്ടിട്ടുണ്ട് ). മുന്‍കൂട്ടി പ്രസവപാക്കേജുകള്‍ തരുന്ന ആശുപത്രികള്‍ പൊതുവേ മികച്ചതാണ് എന്നാണ് എന്റെ സുഹൃത്തുക്കളുടെ അനുഭവം(തീര്‍ച്ചയായും അവരുടെ ബില്‍ കൂടുതല്‍ ആയിരിക്കും, പക്ഷെ അവര്‍ അതിനു വേണ്ടി നമ്മളെ തെറ്റിദ്ധരിപ്പിക്കില്ല).

Additional Information:

  1. My wife delivered in PK Das Institute of Medical Sciences, from the same management which killed Jishnu.
  2. All deliveries(5 or 6) in private rooms during my one week of stay in hospital were Caesarian sections. All these cases were sent to Operation Theatre after the failure of Induced delivery.
  3. The failure rate of induced delivery is only 10%.
  4. All deliveries in the free ward of the same hospital during my stay were normal deliveries. They allow students of the college to attend those deliveries for study purposes as a part of medical education.

Link to Mathrubhumi Article

Biriyani-The Balanced Diet

Biriyani is a South Asian mixed rice dish with its origins among the Muslims of the Indian subcontinent, generally made with spices, rice, and meat. To make a biryani, a “layering” technique is used. The meat is cooked separately with spices, while the rice is par-boiled. The two are then arranged in layers in a pot and cooked (dum) on low heat.

Ingredients for Biriyani

Ingredients used to cook Biriyani vary according to the type of meat used and the region the biryani is from. Meat mainly mutton or chicken is the prime ingredient with rice. Some vegetables are also used when preparing biryani. Corn may be used depending on the season and availability. Navratan Biryani uses sweeter richer ingredients such as cashew, kismis and fruits such as apples and pineapples.

The spices and condiments used in biryani include ghee (clarified butter), nutmeg, mace, pepper, cloves, cardamom, cinnamon, bay leaves, coriander, mint leaves, green chillies, ginger, onions, tomatoes, and garlic. The premium varieties include saffron.

It is usually served with a curd based salad and pickle.

Some of you may be exclaiming, meat??!!… And asking about Vegetable Biriyani… Sorry, let me tell you, there is nothing called Vegetable Biriyani. It is a myth. Some people who wanted to eat Biriyani, bit were vegetarians, invented a new dish called Vegetable Biriyani which is not having the taste of Biriyani, not having the nutritional value of Biriyani and not half as complex as Biriyani.

No, I am not going to present a recipe of Biriyani here. I want to say something about Biriyani, though and it needs some inputs about the ingredients to set the theme.

Nutrition

Let’s analyse the main ingredients and nutrients present in them more deeply.

The first ingredient is rice. Cooked, unenriched, white, long-grained rice is composed of 68% water, 28% carbohydrates, 3% protein, and negligible fat. A 100-gram serving provides 130 calories and contains no significant amount of micronutrients.

The second important component is meat.  For the time being, we consider the meat is chicken. After removing the bone, 100 grams of a roasted chicken has 225 calories, 25 grams of protein, 14 grams of fat and no carbohydrates. It has 4grams of saturated fat, and 77 milligrams of cholesterol. 100 grams of chicken has 83 international units of vitamin A, 1.2 milligrams of iron, and 1.3 milligrams of zinc. It also contains 212 milligrams of potassium and 73 milligrams of sodium.

Onion is another major ingredient and most onion cultivars are about 89% water, 4% sugar, 1% protein, 2% fibre, and 0.1% fat. Onions contain low amounts of essential nutrients (right table), are low in fats, and have an energy value of 166 kJ (40 kcal) per 100 g (3.5 oz). They contribute their flavour to savoury dishes without raising caloric content appreciably.

A tomato is 95% water, contains 4% carbohydrates and less than 1% each of fat and protein. In a 100 grams amount, raw tomatoes supply 18 calories and are a moderate source of vitamin C (17% of the Daily Value), but otherwise are absent of significant nutrient content.
Ghee used to cook Biriyani gives it the necessary fat content to make it complete in micronutrients. Rice for carbohydrate, meat for proteins, and ghee for fat.

You may be aware that chicken or mutton is also a rich source of fat soluble vitamins, while tomato and onion are good sources of water-soluble vitamins. Many minor ingredients in the Biriyani contribute micronutrients in varying quantities. The lemon that is squeezed on the Biriyani in the last stage adds some extra Vitamin C also. Thus, you can see that Biriyani is closest to the Balanced diet you all can have. The accompaniment ‘curd based salad’ also adds some micronutrients as well as provide some friendly bacteria to the hit flora as curd is a probiotic food.

There is a popular myth that Biriyani is an unhealthy diet. But actually, Biriyani is so much of a balanced diet that there are reports of people using biriyani as a weight loss diet and succeeding. Of course, the exact recipe used, the regional variations etc may change the balance a little here and there. But it will not change beyond a limit.

As the saying goes, biryani is the food of the gods. It is a complete dish served with accompaniments.Hence, have Biriyani, stay healthy.

Forwarded as received…

Webqoof: “webqoof is one who believes every word or information on the Internet and Social Media is true”

Yes, I too am getting a minimum of 10 forwards a day, on WhatsApp or other messaging apps. Some of them tell me about self CPCR(Cardio Pulmonary Cerebral Resuscitation) if I get a cardiac arrest when alone, some talks about the HIV patient who dropped few drops of blood into the soft drink, some about a new monster which was spotted in a nearby forest or lake. It is an endless list, that began with God and Satan many years back in the era of snail mail.

In those olden times, it was postcards or notices with a message from the Almighty. The God even used to keep a register at those times to write down, how many people took 20 copies of his message and redistributed it, and how many people ignored his message. He used to deposit money in accounts of people who shared the message and he used to get contract killers for those who ignored to forward the message.

Then the mails became emails, and the forwards became easier, just a click away. Gods continued their business. But, there was stiff competition from philanthropy messages. It states that if you forward this mail to 100 people the child in the photo will be given 10 Rupees by Yahoo and that will be added to 10lakh that is needed to perform a surgery on the child. The internet philanthropists contributed forwards and soon the child became a millionaire and with the left over money after surgery, she bought a private island in Caribbeans and also invested in shares of Apple and Microsoft.

And then came the era of short messages and various internet messengers cum chat applications. More children needed surgeries and each forward was paid again. The old world gods also came back with their photographs to be forwarded, or the photo of a cloud with their resemblance to be forwarded. Now they discarded the registers because google analytics was sufficient for them to track the number of forwards and they continued with blessings based on forwards.

But it was soon realised that the market value for gods and child needing surgery is coming down. Thus emerged health advisories and technical advisories through forwards. Most of them were in clear details of what is the issue and what can be the solution. Suddenly all of us become healthier and wealthier. Even newspapers publish them after the editor gets a forward through WhatsApp.

I also learned to do CPCR on myself if I am unconscious due to heart attack when alone, I learned to enter my ATM pin reverse if attacked in ATM, I stopped drinking Frooti because every week the same HIV patient in Frooti factory in Gurugram, mixes his blood to Frooti, so on and on and on. Always, these pieces of advice were from experts in the field. Commissioner of Delhi Police, Chief Medical Officer of Mayo Clinic USA, senior cardiologist of Appolo Hospital Chennai, a senior oncologist of AIMS etc. So I had no choice other than to follow all these. I had to stop eating eggs and cabbages because they are made with plastic and sold by Chinese in India.

Thus, I became a webqoof among crores and crores of webqoofs.

PS: If you forward this article to 25 persons, you will be blessed with a weekend after every five days. If you forward this to 100 people, you will get 4 weekends per month and If you ignore this, your WhatsApp will be blocked, Facebook will be hacked and SIM card will be deactivated.

PS to PS:
Before every forward read and think, whether it is logical. If it seems logical, ask a friend who learned that subject. If your friend confirms it, just do a google search (There are sites like hoax slayer who reports hoax forwards). If you don’t want to take all these pains, don’t forward it. Important messages are announced by official bodies through a newspaper, not through WhatsApp or Facebook.

Ethics of Vegetarianism…

Isn’t it wrong to be a non-vegetarian? Killing animals, causing pain to them, and destroying a life. Isn’t it better to be a vegetarian?

Let us learn some science. Living things are divided into five kingdoms. The first kingdom consists of Bacterias and other similar organisms, the second is for some microscopic and unicellular organisms. The remaining three kingdoms are mushrooms and moulds, plants, and animals.

So killing a plant as well as mushrooms also causes the destruction of a life. Now if we are eating cereals like rice or wheat we are destroying hundreds of life every meal. Each grain of cereal is a seed capable of growing into a whole plant. If you analyse in depth, eating cereals is a much more grave crime as it is destroying a future generation by massive foeticide. The only thing remaining we can eat is fruits of the plants except for seed, if you can ensure that the seed is properly disposed of for germination.

There are more questions to be considered. If killing is a sin, aren’t we killing all the microorganisms while we are breathing in air? Aren’t we killing microbes when we are having fermented foods like curd?

It is filled with lots and lots of bacteria. Each teaspoon of curd you take in contains thousands if not lakhs of bacteria.

Leaving the loss of life, let us come to the sensation of pain. We know that animals have the sensation of pain and while killing them, they suffers. Do plants have a sensation of pain? Do microbes have a sensation of pain? Our knowledge is limited here.

If the pain is defined as a signal of present or impending tissue damage affected by a harmful stimulus, it is experienced by almost all multicellular organisms. Certain plants emit chemicals when their leaves are fed upon by insects that actually attract wasps that feed on those insects, or which signal other trees to boost production of anti-feeding chemicals. But, is it similar to the pain experienced by animals is still a question unanswered by modern science till today.

One reason for this dilemma is the absence of nervous system in plants, which delivers pain sensation in animals. But plants like Mimosa(Touch me not) is capable of transmitting the sensation of touch to entire plant within a few seconds even without a detectable nervous system. There are also some reports that the mimosa plant doesn’t respond to touch if sprayed with some anaesthetics like chloroform. But none of these studies is verified in depth. So the answer is still, we don’t know for sure. That is not only in the case of plants we’re only just beginning to learn exactly what a fetus can feel and when.

Still, there are chances that plants feel some sort of pain and if we don’t want to cause pain to anything, our chances of eating plants are also questionable.

Agriculture itself kill more number of organisms than those which are killed for food. Pesticides pollute the land, water and air, killing microbes, insects and even birds and fishes. Rats, and other rodents and sometimes even larger animals are killed to protect agricultural fields. The collateral damage of agriculture is much more than what you can ever imagine.

The environmental cost of meat production and cereal production are compared by some groups to argue that meat is less sustainable than plants. But, cultivation of rice also involves different agricultural activities which have environmental impacts mainly due to fossil fuels and agrochemical requirements as well as the methane emission associated with the fermentation of organic material in the flooded rice fields.

Recent studies by Trinity College show that rice agriculture becomes less climate-friendly as our atmosphere continues to change. This is important because rice paddies are one of the largest human sources of methane, and rice is the world’s second-most produced staple crop.

According to this study, more CO2 boosted emissions of methane from rice paddies, and second, higher temperatures caused a decline in rice yields. Hence agriculture becomes more and more unsustainable with global climate change while the issues related to animal husbandry is remaining more or less constant.  I am never trying to argue that the plant cultivation is more dangerous than animal farming, but trying to say though animal farming is harming the environment more, the difference is not huge as portrayed by some pro-vegan groups.

The continuous flooding of rice fields without an adequate drying period has negative effects on other chemical and biological processes within the soil which are not yet covered in detail by the studies.

Eating and being eaten relationship between species is a natural cycle which sustains the ecosystem. This cycle is not only essential for sustenance of every species but also essential for maintenance of the ecosystem. A properly maintained food chain is even essential for population maintenance of prey according to carrying capacity of the environment.

Considering all these facts, I cannot find any logical benefits of having more vegetarian diet as opposed to the non-vegetarian diet except maybe some emotional benefits. So I would like to reiterate that the debate should focus more on whether the diet we have is nutritionally balanced and adequate or not.

Man – Vegetarian or Non-vegetarian?

Based on food habits, the animal world is divided into three types. Herbivores, Carnivores and Omnivores. Herbivores are those animals who eats only plants and carnivores are animals who eat other animals only. But omnivores are those animals which invariably feeds on both plants as well as on animals. The anatomy and physiology of all animals are designed to ensure that they can digest and utilise the particular type of food more efficiently.

Let us start from the teeth. The dental formula of a goat is 0/4-0/0-3/3-3/3. That is they have 4 incisors or cutting teeth, zero canines or tearing teeth, 3 premolars or chewing teeth and 3 molars or grinding teeth on each side of lower jaw. Similarly, they have only 3 premolars and 3 molars on the upper jaw.

This is in sharp contrast to a carnivore dental formula. The dental formula of Tiger is 3/3 1/1 3/2 1/1. It has 3 incisors each on one side of both upper and lower jaw, 1 canine each on one side of both jaws 3 premolars on the upper jaw and 2 premolars on lower jaw in each side and 1 molar on each side of each jaw.

You can notice that the tearing teeth are absent and cutting teeth are more in herbivores. The difference is not limited to numbers alone and is also prominent in shape of the teeth. Carnivores generally have long, sharp front teeth which help them catch and tear into their prey. The back teeth are narrow and sharply serrated, much like the blade of a knife. Herbivores have broad, back teeth(M) with rough surfaces for grinding up tough plant tissues. Herbivores often have a gap between the front and back teeth to allow space for repositioning plant tissue as it has to be chewed for a long time.

The human dental formula is 2/2-1/1-2/2-3/3 with one canine similar to the carnivores. But if we carefully analyse we can see that humans are not entirely similar to carnivores. They have features of both carnivores and herbivores. Moving away from the teeth, the digestive system of man is also designed for eating both plants and meat. Our digestive juices include those capable of digesting plant proteins and animal proteins alike. Our digestive system lacks the fermenting chamber, which is seen in most of the animals who are strictly herbivores, to enable cellulose digestion by microbes.

The cell types, length, structure and characteristics of the human alimentary canal is more similar to carnivores than herbivores and the variations suggest we are omnivores. This is also corroborated by the anthropological timeline where most of our ancestors followed a mixed diet, though the animal proteins and fats were proportionately less in quantity.

Paleontology also gives some evidences for non-vegetarian diet of ancient humans. It includes fossilised food remains which has fish bones and animal bones. Even fossilised excreta of man has animal protein contents to prove the same.

Considering all these biological data, we have to conclude that naturally humans are omnivores and strict vegetarianism or non-vegetarianism is a deviation from the natural order. Historical data and archaeology suggest that humans were dependent on plants for 90% of their food and 10% of the food was from animal sources and that seems to be the most natural dietary composition for humans.

But, Omnivorism is more of an opportunistic feeding style depending on availability and accessibility rather than compulsion. Hence, those who want to deviate from the proportions and alter their food habits are entirely free to do so but based on nutritional values of the diet.

Finally, the debate shouldn’t be on vegetarianism against non-vegetarianism but should be focused on whether the diet we have is nutritionally balanced and adequate or not.